Um grande número de pessoas permanece solteiro - veja por que isso é uma coisa boa

O século 21 é a idade de viver solteiro.

Hoje, os número de adultos solteiros nos EUA - e em muitas outras nações ao redor do mundo - não tem precedentes. E os números não dizem apenas que as pessoas ficarão solteiras por mais tempo antes de se estabelecerem. Mais estão solteiros pelo resto da vida. Um relatório Pew de 2014 estima que quando os jovens adultos de hoje chegarem aos 50 anos, cerca de um em cada quatro deles nunca terá se casado.

O predomínio da vida de solteiro deixou alguns em pânico. US News & World Report, por exemplo, advertido que os americanos acham que os valores morais do país são ruins e estão piorando, e um dos principais motivos de sua preocupação é o grande número de pessoas que permanecem solteiras.

Mas em vez de nos preocuparmos, talvez devêssemos comemorar.

Sou um cientista social e passei as últimas duas décadas pesquisando e escrevendo sobre pessoas solteiras. Eu descobri que o aumento da vida de solteiro é uma bênção para nossas cidades e vilas e comunidades, nossos parentes, amigos e vizinhos. Essa tendência tem a chance de redefinir o significado tradicional - e os limites - de casa, família e comunidade.

Laços que unem

Durante anos, as comunidades em todo o país foram organizadas por agrupamentos de famílias nucleares que vivem em casas suburbanas . Mas há alguns sinais de que esse arranjo não está funcionando tão bem.

Estas casas são frequentemente muito isolante - muito longe do trabalho e um do outro. De acordo com uma pesquisa nacional em andamento desde 1974, os americanos nunca foram menos probabilidade de serem amigos com seus vizinhos do que agora, com a vizinhança mais baixa nos subúrbios.

Mas estudos também mostraram que pessoas solteiras estão contrariando essas tendências. Por exemplo, eles são mais provável do que pessoas casadas para encorajar, ajudar e socializar com seus amigos e vizinhos. Eles também são mais propensos a visitar, apoiar, aconselhar e manter contato com seus irmãos e pais.

Na verdade, pessoas que morar sozinho muitas vezes é a vida de suas cidades e vilas . Eles tendem a participar de mais grupos cívicos e eventos públicos, matricular-se em mais aulas de arte e música e sair para jantar com mais frequência do que as pessoas que moram com outras pessoas. Pessoas solteiras, independentemente de morarem sozinhas ou com outras pessoas, também voluntário mais para organizações de serviço social, grupos educacionais, hospitais e organizações dedicadas às artes do que pessoas que são casadas.

Em contraste, quando os casais vão morar juntos ou se casam, eles tendem a se tornar mais isolado , mesmo que não tenham filhos.

Construindo força e resiliência

Infelizmente, a vida de solteiro continua a ser estigmatizado , com pessoas solteiras rotineiramente estereotipado menos seguras e mais egocêntricas do que as pessoas casadas. Eles estão disse morrer mais cedo, sozinho e triste.

Ainda estudos de pessoas que viver sozinho normalmente descobrem que a maioria está indo muito bem; eles não se sentem isolados, nem estão tristes e solitários.

Relatos da morte prematura de pessoas solteiras também foram muito exagerado , como tem reivindicações que o casamento transforma pessoas solteiras miseráveis ​​e doentes em cônjuges felizes e saudáveis.

Em alguns aspectos significativos, são as pessoas solteiras que estão particularmente bem.

Por exemplo, pessoas com mais carteiras de relacionamento diversificadas tendem a estar mais satisfeitos com suas vidas. Em contraste, o isolamento dos casais que moram juntos ou se casam pode deixá-los vulnerável para pior saúde mental.

Estudos têm mostrado que as pessoas que ficam solteiras desenvolvem mais confiança em suas próprias opiniões e se submetem mais crescimento pessoal e desenvolvimento do que pessoas que se casam. Por exemplo, eles valorizar o trabalho significativo mais do que as pessoas casadas. Eles também podem ter mais oportunidades de desfrutar da solidão que muitos deles saboreiam.

Redefinindo a família e o lar

Pessoas casadas costumam colocar seu cônjuge (e, para alguns, filhos) no centro de suas vidas. Isso é o que se espera que eles façam e, muitas vezes, é também o que eles querem fazer.

Mas os solteiros são expandindo os limites tradicionais da família . As pessoas de quem mais gostam podem incluir família no sentido tradicional. Mas eles também envolverão amigos, ex-parceiros e mentores. É uma família maior e mais inclusiva de pessoas que importam.

Para muitas pessoas solteiras, residências unifamiliares nos subúrbios não oferecem o equilíbrio entre a sociabilidade e a solidão que desejam. Em vez disso, eles estão encontrando ou criando uma variedade de diferentes espaços de vida .

Às vezes, você verá variações do século 21 de arranjos tradicionais, como famílias multigeracionais que permitem privacidade e independência, bem como interação social. Outros - e não apenas os muito jovens - são vivendo com seus amigos ou outras famílias de sua escolha.

Aqueles que apreciam seu tempo a sós, muitas vezes escolherão viver sozinhos. Alguns têm relações românticas, mas optam por viver em lugares próprios, um estilo de vida de “ Vivendo juntos . '

Algumas das inovações mais fascinantes são perseguidas por pessoas que buscam tanto solidão quanto facilidade de sociabilidade. Esses indivíduos podem se mudar para seu próprio apartamento, mas é em um prédio ou bairro onde amigos e familiares já moram. Eles podem comprar um duplex com um amigo próximo ou explorar cohousing comunidades ou pequenos bairros, que são comunidades de pequenas casas agrupadas em torno de espaços compartilhados, como pátios ou jardins.

Pais solteiros também estão inovando. As mães solteiras, por exemplo, podem ir para CoAbode para tentar encontrar outras mães solteiras com quem possam dividir um lar e uma vida. Outras pessoas solteiras podem querer criar os filhos com o apoio total de outro pai. Agora eles podem procurar um parceiro na criação de filhos - sem expectativas de romance ou casamento - em sites como Família por Design e Modamily .

À medida que o potencial de viver uma vida plena e significativa de solteiro se torna mais amplamente conhecido, viver de solteiro se tornará uma escolha mais genuína. E quando viver solteiro é uma escolha real, casar-se também o será. Menos pessoas vão se casar como uma forma de fugir da vida de solteiro ou simplesmente fazer o que se espera que façam, e mais vão escolher porque é o que realmente querem.

Se as tendências atuais continuarem, as gerações sucessivas terão oportunidades sem precedentes de buscar a vida que melhor lhes convém, ao invés da que é prescrita.

Bella DePaulo , Cientista do Projeto, Universidade da Califórnia, Santa Bárbara

Este artigo foi publicado originalmente em A conversa . Leia o artigo original .