O que os gurus da atenção plena não falam sobre os perigos da meditação

O que os gurus da atenção plena não falam sobre os perigos da meditação

No brilhante artigo abaixo, os psicólogos Miguel Farias e Catherine Wikholm explicam de forma brilhante o que está terrivelmente errado com a popularidade crescente da meditação mindfulness.

Eles são pesquisadores da Coventry University e da University of Surrey, respectivamente.

Ao pesquisar muitos estudos sobre os benefícios científicos da meditação da atenção plena, eles descobriram que há pouca correlação entre os benefícios. No entanto, uma das lacunas cruciais no cenário de pesquisa está na exploração de possíveis quedas de poço.

A plena atenção foi separada de suas raízes, despojada de suas conotações éticas e espirituais e vendida para nós como uma ferramenta terapêutica.

Continue lendo para descobrir por que isso é uma coisa terrível.

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A plena atenção como auxílio psicológico está muito na moda. Relatórios recentes sobre as últimas descobertas sugerem que a terapia cognitiva baseada na atenção plena é tão eficaz quanto os antidepressivos na prevenção da recaída da depressão recorrente.

Enquanto os autores de o papel interpretaram seus resultados sob uma luz um pouco menos positiva, afirmando que (ao contrário de sua hipótese) a atenção plena não era mais eficaz do que a medicação, o significado inferido por muitos na mídia era que a atenção plena era superior à medicação.

Mindfulness é uma técnica extraída do Budismo, onde se tenta perceber os pensamentos, sentimentos e sensações presentes sem julgamento. O objetivo é criar um estado de “consciência pura”. O que antes era uma ferramenta para a exploração espiritual tornou-se uma panacéia para a era moderna - uma cura para todos os problemas humanos comuns, do estresse à ansiedade e à depressão. Ao tomar essa “pílula natural” todos os dias, nos abrimos para o potencial de uma miríade de benefícios e nenhum efeito nocivo, ao contrário das pílulas sintéticas, como os antidepressivos, cujo potencial para efeitos colaterais negativos todos conhecemos.

Não sabemos como funciona

A plena atenção foi vendida para nós e estamos comprando. Afinal, milhares de estudos sugerem que ela produz vários tipos de efeitos psicobiológicos mensuráveis. No entanto, apesar do que é comumente propagado, a ideia de que a ciência mostrou de forma inequívoca como a meditação pode nos mudar é um mito. Depois de examinar a literatura dos últimos 45 anos sobre a ciência da meditação, percebemos com surpresa que não estamos mais perto de descobrir como funciona a meditação ou quem se beneficia mais ou menos com isso.

Baseado em Buda, mas longe disso.
Buda por Shutterstock

Os poucos disponíveis meta-análises relatam evidências moderadas de que a meditação nos afeta de várias maneiras, como reduzir a ansiedade e aumentar as emoções positivas. No entanto, é menos claro o quão poderosas e duradouras são essas mudanças - funciona melhor do que o relaxamento físico, por exemplo? Ou do que um placebo? As evidências sobre isso são contraditórias e inconclusivas.

A terapia cognitiva baseada na atenção plena é um programa de terapia em grupo de oito semanas que combina educação cognitiva com técnicas de atenção plena. Foi projetado especificamente como um tratamento para ajudar a prevenir recaídas adicionais em indivíduos que sofreram depressão recorrente. Assim como nas sessões de grupo semanais, os participantes são encorajados a praticar a meditação da atenção plena diária em casa durante o curso. Esta terapia de atenção plena está crescendo em popularidade, com chamadas recentes para ela estar mais amplamente disponível no NHS .

No entanto, ainda não podemos ter certeza de qual é o ingrediente ativo. É a meditação em si que causa os efeitos positivos, ou tem mais a ver com aprender a recuar e tomar consciência de nossos pensamentos e sentimentos em um ambiente de grupo de apoio? E por que isso só funciona para alguns?

Efeitos colaterais

Mindfulness é apresentada como uma técnica que terá muitos efeitos positivos - e apenas efeitos positivos. É fácil ver por que esse mito está tão difundido. Afinal, sentar-se em silêncio, concentrar-se na respiração ou estar atento ao fluxo de pensamentos e sentimentos pareceria uma atividade bastante inócua com pouco potencial de causar danos.

Mas, considerando que muitos de nós raramente sentamos sozinhos com nossos pensamentos, não é difícil ver como isso pode levar a pensamentos e emoções difíceis subindo à superfície para algumas pessoas - que podemos, ou não, estar equipados para lidar com . Ainda a potencial para perturbação emocional e psicológica raramente é falado por pesquisadores de mindfulness, pela mídia ou mencionado em cursos de treinamento.

E aqui chegamos a um ponto importante. A meditação budista foi projetada não para nos tornar mais felizes, mas para mudar radicalmente nosso senso de identidade e percepção do mundo. Diante disso, talvez não seja surpreendente que alguns experimentem efeitos negativos, como dissociação, ansiedade e depressão. No entanto, como as letras miúdas sobre os medicamentos, esses “efeitos colaterais” em alguns indivíduos não são o que os criadores desta pílula estão preocupados em promover.

Para alguns, a penicilina salva vidas; para outros, induz uma reação prejudicial. Só porque seu amigo ou membro da família responde a uma pílula de determinada maneira, não significa que você responderá da mesma forma. O mesmo também é verdade com a atenção plena: para alguns, pode ser muito eficaz ou pode não funcionar de todo; para outros, pode haver efeitos prejudiciais.

A plena atenção foi separada de suas raízes, despojada de suas conotações éticas e espirituais e vendida para nós como uma ferramenta terapêutica. Embora isso não possa negar seu poder como técnica para alterar nosso estado de consciência e com implicações para a saúde mental, pode-se argumentar que limita sua “naturalidade”, bem como seu potencial - pelo menos como originalmente pretendido.

Muitos budistas são crítico do uso da atenção plena para propósitos que são muito diferentes da mudança radical na percepção que almejam - a realização do “vazio” e a liberação de todos os apegos. Em vez disso, como Giles Coren afirmou recentemente, esta técnica foi transformado em um McMindfulness que apenas reforça os impulsos egocêntricos.

A ideia de que cada um de nós é único é a base da terapia individual. Mas com as abordagens baseadas na atenção plena há pouco espaço para a individualidade de alguém, em parte porque é uma prática de grupo, mas também porque não houve nenhuma tentativa séria de abordar como os indivíduos reagem de forma diferente a esta técnica.

Portanto, se você entrar nele - como acontece com qualquer outro tipo de pílula -, mantenha os olhos abertos. Não consuma a atenção cegamente.

De Miguel Farias , Leitor em Psicologia Cognitiva e Biológica, Coventry University e Catherine Wikholm , Psicóloga Clínica Trainee, University of Surrey. Este artigo foi publicado originalmente em A conversa . Leia o artigo original .