Neuroplasticidade: Depois de assistir isso, seu cérebro não será o mesmo

Cuidado: tudo que você faz muda seu cérebro. Tudo. Seu cérebro aprende o tempo todo. Você o está programando com tudo o que faz e experimenta. Na verdade, depois de ler isso, seu cérebro não será o mesmo, porque terá aprendido algo novo.

Isso é empolgante, mas vem com uma ressalva.

A Dra. Lara Boyd, pesquisadora do cérebro da Universidade de British Columbia deu uma palestra TEDx que coloca em palavras claras o que os cientistas estão aprendendo sobre o cérebro. Eles estão descobrindo que o que os especialistas costumavam pensar sobre o cérebro é muito limitador e totalmente errado.

Na verdade, o que sabemos sobre o cérebro está mudando em um ritmo estonteante, e muito do que pensávamos que sabíamos e entendíamos sobre o cérebro acaba sendo falso ou incompleto, diz Boyd. Um desses equívocos era que, após a infância, o cérebro não mudou.

Este e outros equívocos foram refutados por tecnologias como a ressonância magnética. É por meio dessa tecnologia que os cientistas descobriram que, toda vez que você aprende um novo fato ou habilidade, você muda seu cérebro. Isso é chamado de neuroplasticidade.

A pesquisa mostrou que todos os nossos comportamentos mudam nosso cérebro e, preste atenção, essas mudanças não são limitadas pela idade nem necessariamente por um episódio que resultou em dano cerebral. Essas mudanças podem facilitar a recuperação após a ocorrência de dano cerebral.

A neuroplasticidade e, portanto, o aprendizado, é possibilitado por três maneiras básicas de o cérebro mudar.

“Então a neuroplasticidade é sustentada por mudanças químicas, estruturais e funcionais. E isso está acontecendo em todo o cérebro. Eles podem ocorrer isolados um do outro, mas na maioria das vezes ocorrem em conjunto. Juntos, eles apoiam a aprendizagem. E eles acontecem o tempo todo. ”

As mudanças químicas apoiam o aprendizado de curto prazo e as mudanças estruturais apoiam o aprendizado de longo prazo.

A pesquisa em neuroplasticidade visa responder a muitas das perguntas desconcertantes da vida: Por que você não pode aprender qualquer coisa que escolher com facilidade? Por que nossos filhos às vezes falham na escola? Por que, à medida que envelhecemos, tendemos a esquecer as coisas? E por que as pessoas não se recuperam totalmente dos danos cerebrais?

O trabalho de Boyd se concentra em como a neuroplasticidade pode facilitar a recuperação após um acidente vascular cerebral. O AVC é um grande problema social para o qual os cientistas ainda não desenvolveram intervenções eficazes de reabilitação.

A pesquisa de Boyd pergunta: o que é que limita e facilita a neuroplasticidade?

E o que ela aprendeu sobre neuroplasticidade após um derrame se aplica a todos. Aconselho você a assistir sua palestra no TEDx para ter uma ideia geral, mas aqui está a essência: a neuroplasticidade pode funcionar nos dois sentidos. Pode ser positivo e também pode ser negativo. Seu cérebro é tremendamente plástico e está sendo moldado tanto estrutural quanto funcionalmente por tudo que você faz, mas também por tudo que você não faz.