Neurociência: O impacto chocante do abuso narcisista no cérebro

Neurociência: O impacto chocante do abuso narcisista no cérebro

Seja uma criança e um pai emocionalmente abusivo, ou um adulto com um parceiro narcisista , o efeito é o mesmo- abuso narcisista isso pode deixar muito mais do que apenas danos emocionais.

Porque de acordo com estudos recentes , os neurocientistas descobriram que a longo prazo abuso narcisista pode levar a danos cerebrais físicos reais.

(Abaixo, também falamos sobre 7 maneiras de lidar com o abuso narcisista.)

Abuso narcisista de longo prazo: efeitos no cérebro

É do conhecimento comum hoje em dia que traumas emocionais consistentes durante um longo período de tempo podem fazer com que as vítimas desenvolvam PTSD e C-PTSD.

É por isso que qualquer pessoa em um relacionamento destrutivo com um parceiro que pouco se preocupa com o bem-estar emocional de sua família deve partir imediatamente, especialmente quando há filhos envolvidos.

No entanto, algumas pessoas não levam esse aviso muito a sério, por causa de sua base emocional. O que muitos não conseguem perceber é que o sofrimento emocional e psicológico é apenas um lado da moeda que as vítimas de abuso narcisista de longa duração experimentam.

Há também um aspecto físico do dano cerebral envolvido - ao sofrer abuso emocional consistente, as vítimas experimentam um encolhimento do hipocampo e um inchaço da amígdala; ambas as circunstâncias levam a efeitos devastadores.

O hipocampo é crucial para aprender e desenvolver memórias, enquanto a amígdala é onde as emoções negativas como vergonha, culpa, medo e inveja ganham vida.

Compreendendo o hipocampo

Hipocampo é a palavra grega para “cavalo-marinho” e é a parte do cérebro que está oculta dentro de cada lobo temporal, com formato distinto de dois cavalos-marinhos.

Uma das funções mais importantes pelas quais o hipocampo é responsável é a nossa memória de curto prazo, que é o primeiro passo para o aprendizado. As informações são primeiro armazenadas na memória de curto prazo antes de serem convertidas em memória permanente.

Sem memória de curto prazo, não pode haver aprendizagem .

E os danos ao hipocampo são muito mais perturbadores do que os cientistas inicialmente pensaram. Em um estudo da Stanford University e da University of New Orleans, eles descobriram que havia um correlação estrita entre altos níveis de cortisol (um hormônio causado pelo estresse) e diminuição do volume no hipocampo.

Quanto mais estressadas as pessoas ficavam, menor ficava o hipocampo.

Compreendendo a Amígdala

A amígdala é conhecida como cérebro reptiliano, porque controla nossas emoções e funções primordiais, incluindo luxúria, medo, ódio, bem como a frequência cardíaca e a respiração.

Quando acionada, a amígdala é onde a resposta de luta ou fuga é feita. Os narcisistas mantêm suas vítimas em um estado em que a amígdala está constantemente em alerta.

Eventualmente, essas vítimas caem em um estado permanente de ansiedade ou medo, com a amígdala reagindo ao menores sinais de abuso .

Muito depois de a vítima ter escapado do relacionamento destrutivo, ela continuará a viver com sintomas de PTSD, fobias aumentadas e ataques de pânico, devido a uma amígdala aumentada que se acostumou a viver em um estado de medo. Para se proteger de sua realidade, essas vítimas costumam usar mecanismos de defesa contra a realidade que tornam mais fácil enfrentar, como:

Projeção: As vítimas se convencem de que seu abusador narcisista tem traços e intenções positivas, como compaixão e compreensão, quando na realidade esse pode não ser o caso

Compartimentalização: As vítimas se concentram nas partes positivas do relacionamento, separando-as das partes abusivas e, assim, ignorando-as

Negação: As vítimas acabam acreditando que sua situação não é tão ruim quanto se sentem, pois é mais fácil conviver com ela do que enfrentá-la

Um hipocampo danificado: Limitando tudo que sabemos

O hipocampo é talvez a parte mais importante do cérebro quando se trata de conhecimento e função. Tudo o que fazemos, entendemos, lemos e aprendemos depende exclusivamente do funcionamento adequado do hipocampo.

Isso ocorre porque o o hipocampo está envolvido na formação de novas memórias e também está associado a aprendizagem e emoções

Mas o hipocampo é danificado quando o corpo libera cortisol, o hormônio liberado em períodos de estresse. O cortisol ataca eficazmente os neurônios do hipocampo, fazendo com que ele encolha.

A amígdala é então estimulada pelo cortisol, que transforma nossos pensamentos e atividade neural de aumentar nossa acuidade mental para preocupações e estresse.

Quando essas emoções angustiantes são levadas ao extremo, nossa atividade cerebral é pressionada ' além de suas zonas de eficácia ”.

Mas lembre-se: durações prolongadas de estresse médio podem ser tão prejudiciais, senão piores, do que o estresse extremo de curto prazo. Mesmo que um abusador narcisista nunca leve isso 'longe demais', ele definitivamente ainda pode estar causando destruição ao cérebro da vítima.

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Reconstruindo seu hipocampo e acalmando sua amígdala

Mas sempre há um caminho de volta para um cérebro em funcionamento normal. Por meio de certos métodos, como a terapia de dessensibilização e reprocessamento do movimento ocular, ou EMDR, as vítimas que exibem sinais de PTSD podem crescer novamente 6% do hipocampo em apenas algumas sessões.

O EMDR também pode acalmar a amígdala ao mesmo tempo, permitindo que seu cérebro reaja de forma mais racional às situações.

Alguns outros métodos comprovados incluem aromaterapia e óleos essenciais, meditação guiada, atos de altruísmo e Técnica de Liberdade Emocional (EFT), que é útil para normalizar curto-circuito bioquímico, que geralmente é observado na ansiedade crônica.

Mas o primeiro passo é, em última análise, o mais importante: sair do relacionamento destrutivo e abusivo. Antes que qualquer progresso possa ser feito em direção à recuperação, a vítima deve reconhecer a situação e aceitar sua realidade.

Portanto, se você está procurando maneiras de lidar com o abuso narcisista, verifique as 7 dicas abaixo:

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7 maneiras de lidar com o abuso de narcisistas

Crédito da imagem: Shutterstock - Por Dmytro Zinkevych

O abuso em um relacionamento nunca é um assunto fácil. Temos a tendência de proteger nossos parceiros por amor e na esperança de que seu comportamento mude, mesmo que isso signifique sacrificar nossa própria felicidade e valor próprio.

E, de todos os tipos de abuso, o abuso narcisista pode ser o mais difícil de lidar.

Este tipo de abuso não é apenas sobre raiva ou outras emoções; em vez disso, é sobre poder.

Esse abuso pode se manifestar nos níveis físico, espiritual, emocional, mental, financeiro e até sexual.

E, em muitos casos, a vítima nem mesmo está totalmente ciente da dinâmica abusiva de seu relacionamento.

Isso ocorre porque os narcisistas entendem a arte da manipulação mais do que a maioria e podem convencer até mesmo os parceiros mais abusados ​​de que a culpa de todas as brigas está em suas mãos.

Antes de abordarmos as 7 maneiras de lidar com o abuso narcisista , é fundamental que entendamos as maneiras erradas em que pensamos que estamos lidando com isso, mas realmente permitindo o comportamento.

Aqui está o erros mais comuns ao lidar com narcisistas:

Culpando-se: Quando brigamos com um narcisista, tendemos a nos culpar por sua manipulação astuta. Acabamos nos esforçando mais e nos pressionando mais, simplesmente porque acreditamos que somos a causa de todas as lutas.

Ameaças: Quando levados longe demais, podemos ameaçar nosso parceiro abusivo. Isso pode sair pela culatra facilmente - se você não forçar a ameaça, perderá todo o seu poder.

Tentando ser compreendido: Um narcisista vai tecer palavras para sempre ficarem certas, mesmo que isso não faça nenhum sentido. Um parceiro amoroso não entenderá isso e continuará tentando fazer com que o narcisista entenda seu ponto de vista. Aqui está a verdade: eles entendem você; eles simplesmente não se importam.

Retirada: desistimos. Todas as lutas nos afetam e nós simplesmente os deixamos vencer, todas as vezes. Embora isso economize sua energia, não o salva da situação.

Negação: Negamos e desculpamos o comportamento abusivo de nosso parceiro por amor ou lealdade. Se você continuar a permitir o comportamento deles e mostrar que manterá o abuso em segredo, isso apenas fortalecerá sua determinação.

Em vez disso, aqui estão as 7 maneiras de lidar efetivamente com o abuso:

1) Educar

Os narcisistas muitas vezes não entendem realmente o que estão fazendo, porque muito disso foi naturalmente aprimorado durante toda a sua vida.

De acordo com Darlene Lancer, JD, LMFT em Psicologia Hoje , você pode ser capaz de educá-los; ensine-lhes a maneira como você ensinaria uma criança, sendo direto e explicando as consequências de seu comportamento.

2) Respeite seus limites

Um narcisista freqüentemente o pressionará apenas para ver até onde você o deixará pressioná-lo. Eles podem não estar totalmente cientes disso, mas em muitos casos, não se trata das lutas do dia-a-dia; é sobre poder, e ter o poder no relacionamento.

Portanto, converse com seu parceiro: diga-lhes quais são seus limites. Eles vão tentar cruzá-lo e vão cuidar do que você faz - se você respeitar seus limites e mantê-los, eles aprenderão a respeitá-lo. Se você não fizer isso, só vai piorar.

Karyl McBride, Ph.D., LMFT em Huffington Post dá alguns conselhos sobre como definir seus limites com um narcisista:

“A chave para estabelecer limites com um narcisista é mantê-los. Você vai querer se comunicar de forma clara e direta todas as vezes. Se você cometer um erro e descobrir que “perdeu o controle” ou disse algo errado, apenas continue praticando e seja responsável por seu comportamento. ”

3) Afirme-se

Saiba o que você quer e lute pelo que você deseja. Estar com um narcisista é um jogo de poder constante, e se você desistir desse jogo de poder, você desistirá de toda a sua liberdade no relacionamento.

De acordo com Darlene Lancer, JD, LMFT, você precisa lutar contra o poder deles e afirmar sua própria área e necessidades. Use humilhações verbais que exijam respeito e levem sua mente ao primeiro plano, como:

'Eu não vou falar com você se você ...'
'Talvez. Vou considerar isso. '
'Eu não concordo com você.'
'O que você disse para mim?'
'Pare ou eu vou embora.'

4) Enfrente primeiro

Não fuja de uma luta; você pode pensar que está se salvando de uma noite ruim, mas o narcisista verá isso como mais uma vitória.

Levante-se, olhe-os nos olhos e fale. Seja uma pessoa mais completa e mostre a eles que eles não podem abafar você com gritos e bullying.

De acordo com Darlene Lancer, JD, LMFT, isso não significa brigar e argumentar, mas 'significa manter sua posição e falar por si mesmo com clareza e calma, e ter limites para proteger sua mente, emoções e corpo.'

(Para impedir que pessoas tóxicas se aproveitem de você, verifique meu e-book sobre a arte da resiliência aqui)

5) Piorar suas consequências

Depois de definir os limites e seu parceiro cruzá-los, é hora de mostrar a eles que você vai cumprir suas consequências.

Mas eles têm que ver as consequências piorarem; precisa haver um agravamento gradual de sua punição, para que possam ver que estão lentamente perdendo você por causa de seu comportamento.

De acordo com Timothy J. Legg, PhD, CRNP em Linha de Saúde , as consequências começam a importar para um narcisista quando as coisas começam a afetá-lo pessoalmente:

“Por que as consequências importariam para eles? Porque alguém com personalidade narcisista geralmente começa a prestar atenção quando as coisas começam a afetá-lo pessoalmente.

Apenas certifique-se de que não seja uma ameaça ociosa. Fale sobre as consequências apenas se você estiver pronto para executá-las conforme declarado. Do contrário, eles não acreditarão em você da próxima vez. ”

6) Estratégias

Lembre-se: quando você está com um narcisista, você está jogando uma guerra constante pelo poder até que um de vocês vença.

E para vencer um narcisista, você precisa entender a maneira como eles pensam - cada interação é apenas mais uma batalha pelo poder.

De acordo com Darlene Lancer JD LMFT, é importante entender seus limites, seus limites e tirar o máximo proveito de cada interação.

“Saiba o que você quer especificamente, o que o narcisista quer, quais são seus limites e onde você tem poder no relacionamento.”

7) Saiba quando o suficiente é suficiente

E, finalmente, é importante saber quando é hora de parar. Você é uma pessoa, e seu parceiro narcisista fará de tudo para convencê-lo de que você não é.

Obtenha suporte, procure terapia e descubra como seguir em frente com sua vida sem o seu parceiro atual envolvido. Você não precisa ficar com ele ou ela; é a sua vida, e eles não a possuem.

De acordo com a psicóloga clínica licenciada Dianne Grande, Ph.D., uma narcisista “ só mudará se servir ao seu propósito . '

Portanto, evite problemas e priorize sua própria felicidade e sanidade. Em muitos casos, você pode não ter escolha, então quando tiver - saia agora.